歡渡盂蘭 三界同樂

很多華人對盂蘭節與中元節有誤解,以為這是一個陰森、恐怖、淒涼的節日。殊不知這只是1970年代以來港產恐怖片扭曲盂蘭及中元文化,這些電影又受其他華人地區歡迎,導致近幾十年來華語圈年輕人誤解盂蘭節與中元節。其實盂蘭節是個歡樂的佳節,同屬漢字文化圈的日本、韓國、越南、琉球受香港電影之影響較少,至今盂蘭節與中元節仍是洋溢著歡樂氣氛的佳節,絕非陰森、恐怖、淒涼。即使是香港、台灣,也有不少每年參與盂蘭勝會的老人家說這是高興的日子,有些還會悉心打扮去參與,一如其他喜慶節日。盂蘭勝會的紅色花牌,就已經表明這是屬於吉禮。

眾鬼有戲睇 有野食

香港人稱為「盂蘭節」的節日,其實是佛教的佛歡喜日(結夏安居的最後一天)、盂蘭盆節(源自目連救母的典故),道教的地官赦罪日,以及民間信仰及巫覡宗教的中元節混合而成,東亞其他地區的習俗也是幾種宗教混合,早已難分難解。習俗有祭祖、祭田神與土地神、供僧、施餓鬼、祭孤魂等,乃三界同樂之佳節。其中各地的民間盂蘭勝會、中元法會中有不少具娛樂性的內容,如華人地區和越南的神功戲、打武、搶孤等,日本的盆踊、花火會等,琉球的迎彌勒、哎薩舞等,韓國的農樂、假面舞、雜耍等,都深受當地人歡迎。在越南更是傳統的母親節,因為目連救母的典故而在這天表達對母親的敬意。除了民間的盂蘭勝會、中元法會外,佛寺和道觀也會舉行法會。

農曆七月百無禁忌

既然盂蘭節和中元節傳統上是歡樂佳節,農曆七月也並非不祥之月,而是吉祥月,傳統上也沒有不能在七月結婚的禁忌。現在很多人在農曆七月煞有介事地強調一些禁忌,這些禁忌是出於敬畏鬼神,實際上是何時何地都要遵守,絕非只有七月才要注意。而很多人又對神功戲有誤解,以為是演給鬼看,又誤以為第一排座位是預留給鬼觀眾。神功戲顧名思義是為酬謝神明而設的,不論人還是鬼都只是託神明的福才有機會觀看;至於最前排的座位本來是預留給盂蘭勝會的理事、值理等,可是他們未必會來觀看,其他人又不好意思佔據他們的座位,久而久之就出現了「前排座位是留給鬼坐」的謠言了。

既然盂蘭節和中元節是喜慶節日,是否該祝福人「盂蘭節快樂」呢?小妹認為這句話意思上沒問題,問題一如現代其他節日祝福語,在於詞彙貧乏,不應只會用「快樂」一詞。在此謹祝各位「中元吉慶,盂蘭安康」。

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