《香港人權與民主法案》可望週一通過

美國國會參議院《香港人權與民主法案》主要提案人、共和黨參議員魯比奧(Marco Rubio)11月14日下午發出新聞稿表示,他與參院外委會主席Jim Risch 已經啟動「熱線」機制,希望讓法案以「一致同意」(unanimous consent)方式快速在參院通過。 「熱線」是一種快速通過法案的方式,當一項法案或決議案已獲得兩大黨共識,這時兩黨的黨團會致電給每一名議員徵詢意見,這個做法名為熱線諮詢(hotline),諮詢後確定無人反對,提案議員便可向議長提出全票「一致同意」情況下要求參議院多數黨領袖麥康奈爾通過議案。此方式可跳過排期審議的程序,不過若有任何一名議員反對,也需排期審議。

香港時間11月15日凌晨(即北美11月14日下午),蕭若元於謎米發表其預測:美國數小時內將通過香港民主及人權法案。不過,由於美國時間週五的參議院大會不會舉行,麥康奈爾亦未宣布熱線結束,導致「熱線」將跨越週末。魯比奧就預計,法案會在星期一獲通過。不少網民對延期感到憤怒,呼籲「燒山收聲」。

據知情人士消息,原本美國議會應先通過維吾爾族人的法案及其他主要法案,是次熱線香港已爬頭。預計最快星期一通過,也可以遲一點,但六小時內通過絕對是誤傳。

此外, 麥康奈爾選擇在參議院推動 9 月 25 日外交關係委員會版本(S. 1838)的《香港人權與民主法案》,而非 10 月 15 日在眾議院的版本(H.R. 3289)。由於版本有變,按例須於參議院通過後,再送到眾議院作第二次投票,才可交給總統特朗普簽署。

兩版本的分別,主要在於報告涵蓋範圍與港人簽證申請。另外,兩報告亦有提及中國利用香港逃避貿易制裁,原本眾議院的版本總統需向國會報告對中國貿易管制情況,參議院版本則為美國商務部向國會報告。若果由總統報告,這一點或可用作中美貿易談判籌碼,但若由商務部報告,可能會有白宮說客前往商務部遊說。

網上有一派意見認為, 《香港人權及民主法案》 必定會通過,不過一日未落實,就一日有變數。只要有變數,中共就有所顧忌。因此若果中美達成貿易協議之前此法案未通過,美國就可按中美貿易協議談判情況微調 《香港人權及民主法案》 ,對美國及香港最為有利。該派並認為,如果大家忍耐等中美達成協議,然後再通過香港人權及民主法案,這樣的話對中共國傷害最大。如果先通過香港人權及民主法案,則中美雙方平手。

不過,若果是眾議院版本的法案通過,對中美貿易協議談判都有利。而且若果此法案成為榜樣,各地海外港人可推動當地效法美國制訂香港人權及民主法案,對香港人權及民主也有不俗的保障。

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